May 20, 2014


Assi walet Hitta, Tuareg political organizer and leader of the Azawad Women's Association, has issued an open letter to Bert Koenders, Representative to the United Nations in Mali.  

Main points:
1.  Mali has made a parody of democracy.
2.  Mali has not practiced good governance.
3.  Mali has been unable to build a pluralistic nation, for 54 years now.
4.  The United Nations is supposed to be neutral, and we were expecting that the UN would act impartially.
5.  But your press release on May 18, 2014, is based on the unfounded accusations by the Malian government.
6.  We cannot remain silent, when the United Nations is ignoring - in silence - the inhumane actions of the Malian army, firing live ammunition on defenseless people.
7.  On May 16, 2014, twenty civilians were injured by the Malian army firing live ammunition at them - and these include women and children.
8.  Where is your indignation at the Malian army for such injuries and abuses?
9.  When the United Nations ignores the Malian army's abuses against us, we cannot rely on the United Nations.
10.  We cannot rely on the United Nations to investigate the massacres committed on the white populations of Azawad from 1963 to the present day.
11.  It is your mission and duty to at least be neutral, to not support one side and ignore the other, since you are supposed to be the defender and guarantor of human rights.
12.  The Malian state is in disrepair.
13.  Mali's leaders lack the desire for real peace.
14.  Mali's army is racist [against "white" or "light-skinned" Africans such as Tuaregs], and they tend to use the Azawad as a testing ground for their racist actions against defenseless populations.
15.  We want the United Nations to understand that the real challenge that Mali faces is not to "reconquer Kidal" - which is occupied by people of Kidal - or to watch jealously over colonial butchering - but to renew the desire [for us all] to live together on a sound basis. 
16.  The essence of the "nation" is the desire to live together - the recognition of differences, and [the will and ability] to transcend them.
17.  The international community defends Mali - but it is important to remember that Mali's origin was the result of a Colonizer carving up territories without the consent or endorsement of the people living in this land.
18.  Peacekeeping is a social contract between communities, based on good governance, respect for human rights, self-management - and the recognition of repeated genocide committed against white civilian populations.  
19.  We want the United Nations' mission of peace to succeed, because we are the main victims of this war, and we will be the beneficiaries of peace. 
20.  And that is why we have always asked for dialogue.
21.  But the Malian authorities do not act with wisdom:  they have responded with divisive tactics, military forces, pogroms, and abuses of all kinds.
22.  Our message is clear:  the people of Azawad will make no economy of sacrifice to achieve our legitimate aspirations.
23.  The only way to spare our people of the horrors of war is a sincere and respectful dialogue, based on a collective awareness for peace and justice. 
24.  Such a dialogue requires humility and clarity.
25.  When the people of Mali had other serious difficulties - the coup d'etat, for example - the international community showed prudence, offered dialogue, and listened to them to find solutions; Mali was considered a badly bruised and torn nation.
26.  We are strongly convinced that, if the problem of Azawad were treated the same way, it would be resolved much faster.
27.  We also recall that terrorist groups and drug traffickers have been embedded in the Sahara/Sahel for more than a decade, while the states of this region watched helplessly and indifferently - or even indulgently and in complicity with them.
28.  The terrorist groups and drug traffickers pose a serious threat to the people of Azawad.
29.  The people of Azaead are not fundamentalists or traffickers.
30.  We will fight with all our strength against this danger to our people.
31.  We are sending you this letter to draw your attention to the regard that we have for the United Nations, knowing that your organization is committed to peace.
32.  Will you then permit us, your Excellency, full involvement with the international community in our appeal to the leaders of Mali.
33.  The veils have fallen, and there is no longer any impediment to a constructive dialogue, to recognize the suffering that the people of Azawad have endured for three generations - to recognize the aspiration of the people of Azwad to live in liberty and dignity, to believe in their capacity to be responsible for their destiny, and to live in peace with their neighbors. 
34.  The lands - they are also the peoples, the ultimate source from which States draw their legitimacy. The people must be heard, beyond their states - by the international community.
35.  Thousands of Azawadiens are refugees in neighboring countries, having fled the abuses of the Malian army and Malian militias, which have never stopped.
36.  Such abuses have already carried away thousands of women, men, elders, and children, who have had no other crime than to want to live in peace on their lands. 
36.  For you to support, unconditionally, a State whose leaders have such a lack of spirit, will not bring a durable peace. 

Please accept, your Excellency the United Nations Representative in Mali, our highest regards,

-- Assi walet Hitta
[Tuareg political organizer and leader of the Azawad Women's Association]

The original Appeal is in French:

https://www.facebook.com/AssociationFemmesAzawad

Exellence monsieur le representant des Nations Unis au Mali.

Dans le cadre d’une mission des Nations Unis, vous êtes appelé au chevet du Mali, en crise, de par la faute de ses dirigeants politiques pour essayer de trouver une solution politique au problème qui oppose l’Azawad au pouvoir central du Mali.  Leurs parodies de démocratie et de bonne gouvernance sont aujourd’hui mises à nu.  Ils ont été incapables, en cinquante quatre ans, de construire une nation plurielle.

En tant que représentant d’une organisation internationale neutre nous attendons de vous une prise en considération de toutes les conséquences de cette crise en toute impartialité. Aujourd’hui a notre grande surprise nous entendons votre communiqué du 18 Mai 2014 basé sur les accusations infondées des pouvoirs maliens taxant les mouvements de l’Azawad de procéder a des assassinats et prises d’otages lorsqu'il y a eu un affrontement entre deux parties armées et que l’une a pris le dessus sur l’autre.

Nous ne pouvons rester silencieuses sans vous faire part de notre profonde amertume lorsque vous passez sous silence les agissements inhumains de l’armée malienne qui s’attaque a balles réelles aux populations civiles sans défense a la barde de vos forces de sécurité présente a kidal, dans la journée du vendredi 16 Mai, 20 civils ont été blessés a balles réelles par l’armée malienne parmis lesquels des femmes et des enfants, nous n’avons pourtant pas entendu votre indignation face a une telle animosité, si des telles prises de positions demeurent quotidiennes nous ne pourrions donc compter sur votre neutralité pour que justice soit faite sur les massacres commis sur les populations blanches de l’Azawad de 1963 a nos jours.  

Nous attendons de vous en tant que représentant de la plus grande organisation au monde qui s’érige en défenseur et garant des droits humains un minimum de neutralité pour une prise en compte des crimes commis contre les populations civiles de l’Azawad même si cela déplairait sans doute a Bamako car c’est votre mission et le devoir qui vous incombe lorsque vous avez choisi de servir cette noble cause au sein des nations unis.


Dans l’état actuel de délabrement de l’Etat malien, ses dirigeants en manque de réelle volonté de paix et leur armée raciste sont enclins à utiliser l’Azawad comme un terrain d’expérimentation pour tester les performances d’une armée en dérive sur des

populations sans défense. Vous prenant à témoin, nous voudrions leur faire observer que le défi n’est pas de "reconquérir kidal occupé par ses propres populations" ou de veiller jalousement sur le résultat du dépeçage colonial, mais de renouveler le vouloir vivre ensemble, sur des bases saines. Cette volonté de vivre ensemble est l’essence de la nation ; elle est reconnaissance des différences, en vue de les transcender.

Ce Mali que la communauté internationale défend bec et ongles il est important de ne pas occulter que si son origine dérive d’une volonté absolue d’un colonisateur qui a découpé le territoire selon son gré sans l’aval d’aucune des populations qui se sont retrouvées dedans. Son maintien de nos jours relève inévitablement d’un contrat social issu des différentes communautés le composant sur la base des principes fondamentaux tels que: le principe de bonne gouvernance: le respect des droits humains, l’autogestion et, la reconnaissance des génocides répétés commis à l’encontre des populations civiles blanches.


Nous souhaitons une réussite a votre mission de paix car nous sommes les premières victimes de cette guerre et nous seront les bénéficiaires de la paix c’est pourquoi , nous avons toujours réclamé le dialogue mais les autorités maliennes s’avèrent
incapables de sagesse parce que dans le registre de la ruse, les personnes en charge du dossier n’ont répondu que par des manœuvres de division, l’envoi de forces militaires, les pogroms et les exactions de toutes sortes.

Notre message est clair:

Le peuple de l’Azawad ne fera l’économie d’aucun sacrifice pour atteindre ses aspirations légitimes.  Seul un dialogue sincère et respectueux, fondé sur une conscience collective de la nécessité de la paix et de la justice, permettra d’épargner à nos peuples les affres d’une guerre de faibles. Un tel dialogue requiert humilité et lucidité.

Le peuple malien a connu d’autres difficultés très graves (coups d’Etats, révoltes autres que celles des Azawadiens, etc.).  A ces occasions, nous n’avons pas assisté à un rejet des revendications, mais plutôt, la prudence, le dialogue et l’écoute ont été mis en avant pour les résoudre, car le sentiment qu’il s’agit d’une partie de la nation meurtrie et déchirée a prévalu.  Nous sommes fortement convaincues que si le problème de l’Azawad était considéré de la même manière, sa résolution n’en sera que plus rapide.


Nous voudrions rappeler ici que des groupes terroristes et de narcotrafiquants écument la bande saharo-sahélienne depuis plus d’une décennie, sous le regard impuissant, indifférent, indulgent ou complice des Etats de cette région.  Ils constituent une menace gravissime pour l’Azawad.  Les Azawadiens ne sont ni intégristes ni trafiquants pas plus que tous les autres peuples du monde tous présents au sein de cet nébuleuse terroriste : nous lutterons de toutes nos forces contre ce danger.

Nous vous adressons cette lettre pour attirer votre attention sur le regard que nous portons sur vous et votre organisation connaissant votre attachement à la paix, vous nous permettrez, Excellence, d’associer pleinement, toute la communauté internationale, à notre appel aux dirigeants maliens:  les voiles sont tombés et plus rien n’empêche, dans le cadre d’un dialogue construit, de reconnaître le calvaire que le peuple de l’Azawad endure depuis plus de trois générations, de reconnaître son aspiration à la liberté et la dignité, de croire en sa capacité d’être responsable de son destin, de vivre en paix avec tous ses voisins.
Excellence, le représentant des nations Unis,

Les pays, c’est aussi les peuples, la finalité, d’où les États tirent leur légitimité. Ils doivent être écoutés, au-delà de leurs États. Plus des centaines d’Azawadiens sont réfugiés dans les pays voisins, fuyant les exactions de l’armée et des milices maliennes qui n’ont jamais cessé et qui ont déjà emporté des milliers de femmes, d’hommes, de vieillards, d’enfants, qui n’ont eu le tort que vouloir vivre en paix sur leurs terres. Soutenir un Etat sans conditions dont les dirigeants sont d’une telle petitesse d’esprit n’est pas porteur de paix durable.

Veuillez agréer, Excellence Monsieur Le Représentant des Nations Unis au Mali, l’expression de notre plus haute considération.


Assi walet Hitta



June 10, 2013

New book, by Tuareg author Ahmed Kemil


A Nomad in Two Worlds

Ahmed Kemil, a young Tuareg man from northern Niger, has written a deeply personal and sensuous account of growing up as a camel herder in the Sahara.  The book is written in English, which will be much appreciated by those who do not read French, since much of the literature on Tuaregs is in French.  He writes about the practical concerns of nomads caring for their precious livestock.  Tuareg nomads love their camels, and the camels also love their Tuaregs; they are like members of the family.  Each camel has a history and a name.  Ahmed gives us very detailed insights into the concerns of pastoralists, their ongoing quest for water and pasture, and their understanding of the harsh terrain and the erratic weather.  He talks about his joys and his fears, including his experiences in a bush school, dealing with extreme thirst and pain, the ravages of flooding and drought, and his tragic accident at the age of seven.  He also talks about the connectivity between camps of nomads, information sharing, and their community interdependency and reciprocity that enables them to survive.  The book is filled with personal stories of Ahmed’s life as a nomad, including the second part of the book where he makes comparisons with his experiences in the U.S.

-- Dr. Barbara A. Worley, Department of Anthropology, University of Massachusetts, Boston
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April 14, 2013

Tuareg Refugees Speak Out



Thousands of Tuareg people have been demonstrating at the Mbera refugee camp in Mauretania, where they fled from the armed conflict in Mali, the racialized hatred, and the atrocities of the Malian army.  It has been really hard for them to survive in the Mbera refugee camp, because there is not enough shelter and food for everyone, and the children cannot go to school. 

Bamako recently sent representatives to tell the refugees to go back to Mali so they can vote.  But the refugees have refused for two reasons:  (1)  there have been ongoing arrests, torture, and killings by the Malian army of innocent Tuareg civilians, and (2)  the elections are not fair - for years, now they have been hijacked by government officials who are in cahoots with the narco-traffickers and jihadists.  They also pay people to vote for their candidates.  The Tuaregs want democracy and fairness.

The refugees are speaking out about the injustices going back fifty years, and the crimes of the Malian government and army against their relatives and ancestors. 

The two boys in the video are asking, "Why is Mali killing our people?" and "Why are Europeans and Arabs and other people free, but not the Tuaregs?  Why are we treated differently?"  They are saying, "The Kel Tamasheq want freedom and dignity!"

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